Спа – перлата на Ардените

circuit de spa

Сгушена в долина на Ардените, планинска верига в Белгия, известна с гъстите си гори, се намира пистата Спа-Франкоршампс, едно от най-емблематичните трасета за автомобилен и моторен спорт в целия свят. Известна с богатата си история и уникална комбинация от бързи завои, Спа е домакин на някои от редица престижни състезания, включително Голямата награда на Белгия от Формула 1, състезанието от 1 000 км или 6ч с прототипи, както и с 24-те часа на Спа, 24-часовия маратон за спортни автомобили, който днес се счита за най-престижния в клас GT 3.

spa layout

Спа е създадена в началото на миналия век, като оригиналния й дизайн, дело на Жул дьо Тие и Хенри ван Офем, е свързвал малки планински пътища до различни градчета и селца с цел за автомобилно състезание. То е трябвало да се проведе през август 2021-ва година, задача, която обаче пропада заради това, че за участие се записва само един пилот. През 1922-ра обаче състезание все пак има, а през 1924-та се провежда и такова, което трае цяло денонощие, начало на дълга и успешна традиция. Големият удар идва през 1925-та година, когато се организира първото състезание за Голямата награда на Белгия. Това се случва четвърт век преди официалното начало на Световния шампионат във Формула 1.

Първоначално трасето е най-бързото в Европа, каквато е била и целта на проектантите му, нещо, с което белгийците наистина се гордеели. За да бъде покорено, то изисквало от състезателите спокойствие, а мнозина се страхували от него. Много от завоите се взимали с убийствена скорост, понякога, заради планинския терен, на сляпо. Рискът при грешка бил огромен, но смелите печелели много за обиколка. В такава ситуация трагедиите били неизбежни, като през 1960-та година в рамките на 15 минути загиват двама състезатели. След серия от инциденти, състезателите от Формула 1 поискали трасето да бъде променено и за известно време то било вън от календара на Световния шампионат, но после се върнало, по-безопазно, но запазвайки трудността си. Причината за това е и в променливото време на Ардените, където е възможно в рамките на минути да се сменят дъжд и слънце, а друг път има пороища по цели часове.

Доказателство за трудността на “Спа” е и това, че най-успешните пилоти на пистата са и може би най-добрите на всички времена. Легендарният бразилец Аиртон Сена е печелил 5 пъти на белгийското трасе, а германецът Михаел Шумахер има цели шест успеха. Първият от тях, през 1992-ра година с автомобил на “Бенетон-Форд” е и дебютен в кариерата му, поради което трасето има сантиментална стойност за феновете на Шуми. На същата писта Пилето, както е наричан седемкратният шампион, година по-рано влиза в спорта, а през 2018-та година първа победа, но във Формула 3, там спечели и синът му Мик, който днес се състезава едно стъпало по-нагоре във Формула 2.

През 1998-ма година пък на същата писта е едно от най-интересните състезания в цялата история на Формула 1, провело се в кошмарни условия при проливен дъжд. Първата позиция на старта е за Мика Хакинен с “Макларън-Мерцедес”, но опустошителна катастрофа в началото, която помита голяма част от участниците, спира надпреварата. Шумахер повежда с много за “Ферари” след рестарта, но при маневра за задминаване с обиколка срещу Дейвид Култард се удря в неговия “Макларън” и отпада, а после в боксовете има опит за бой. В крайна сметка победата остава за ветерана Деймън Хил, общо трети негов успех на това трасе, но едва първи за отбора на Еди Джордан (днес “Рейсинг Пойнт”).

Мика Хакинен обаче, който дотогава е измъчван от карък на това трасе, взима реванш в друго паметно състезание, от 2000-та година, когато прави според мнозина най-доброто изпреварване в историята на Формула 1. Това се случва броени обиколки преди края на надпреварата, когато Мика се опитва да догони Михаел Шумахер и успява да го направи, използвайки ловко изостаналия автомобил на Рикардо Зонта. Хакинен печели победата, която според мнозина е най-бляскавият му успех в историята на спорта.

Хакинен по-късно печели състезание на същата писта и с туристически автомобили от веригата ДТМ, но честта на Финландия се защитава блестящо във Формула 1 от следващата звезда на тази страна, а именно Кими Райконен. Ледения човек, какъвто е прякора на пилота, има 4 успеха на трасето, включително такъв през 2004-та година, срещу почти непобедимите болиди на “Ферари”. По-късно обаче Кими печели именно за италианския отбор, като през 2007-ма година победата му дава шанс да остане битката за световната титла, която по-късно и печели, а през 2009-та, когато червените болиди вървят бавно (почти като през тази година), той отново взима бляскава победа с великолепно движение на старта, позволило му да навакса лошата стартова позиция:

С въвеждането на хибридните двигатели във Формула 1 започва доминацията на “Мерцедес” и интересът към спорта като цяло спада, но въпреки това Спа продължава да предлага добри състезания както през 2014-та година, когато победата остава за Даниел Рикардо от “Ред Бул”, възползвал се от удар между пилотите на немския отбор Люис Хамилтън и Нико Розберг или пък през миналата 2019-та година, когато първа победа в кариерата си извоюва младият състезател на “Ферари” Шарл Льоклер.

За Спа обаче няма да е честно, ако я ограничим “само” с домакинството и във Формула 1, тъй като трасето посреща най-различни шампионати с туристически и спортни автомобили, а части от него се ползват дори и за рали. Една по-забавна, но всъщност доста изтощителна надпревара се провежда с класически коли от модела “Фолксваген Костенурка”. То продължава 25 часа, което го прави едно от най-дългите в света.

Напролет пък на трасето се провежда състезание от 6ч или 1 000 километра с прототипите от Световния шампионат за издръжливост, които се състезават и на иконичната надпревара “24-те часа на Льо Ман”. Кръгът в Белгия е добър индикатор за силата на различните прототипи, като 10 победи на него са печелили машини на “Ферари” (те са отделно от 18-те във Формула 1), 9 имат “Порше”, а 6 – “Ауди”. През последните години над всички са автомобилите на “Тойота”, като през 2019-та година имаше куриозна ситуация и на пистата по едно време заваля сняг.

Може би най-интересното състезание на Спа днес обаче си остава маратонът от 24 часа, който се провежда от 1924-та година почти без прекъсване. Дълго време надпреварата бе за туристически автомобили, но от 2001-ва е за по-луксозните автомобили от спортния GT клас, макар през миналата година да бе направено и отделно маратонско за туристически автомобили – TCR 500.

Оригиналните 24-те часа обаче днес вървят с GT 3 коли от разнообразни марки като “Ферари”, “Мерцедес”, “Макларън”, “БМВ”, “Ауди”, “Порше”, “Бентли” и други. Десетки автомобили се включват в надпреварата, която продължава цяло денонощие, а за разлика от Формула 1 и прототипите, където най-успешни са “Ферари”, тук надмощието е категорично за БМВ, печелили маратона цели 24 пъти, далеч пред вторите “Алфа Ромео”  и “Порше” с по 7 победи. “Порше” обаче победиха през миналата година в страхотна надпревара, част от която премина в проливен дъжд.

Тази е и надпреварата, която ме накара да напиша статията, която четете в момента, тъй като тазгодишното й издание е този уикенд и ще се излъчва на живо и безплатно в YouTube и Фейсбук, като квалификациите са днес и утре и отново ще се предават пряко. Състезанието е страхотно и си струва да се види, а с този материал се надявам да съм успял да ви надъхам! Приятно гледане!

Статия на Александър Драганов

Оставете отговор