Макс Верстапен – новата надежда на Ф1

max redbull

Макар тази година да писах доста за моторни спортове в Цитаделата, един от шампионатите оставаше извън вниманието ми – Формула 1. Независимо, че се счита за пик в автомобилизма, тя не привличаше вниманието ми поради една много проста причина – от 2014-та година досега шампиони неизменно ставаха отборът на “Мерцедес” и (с изключение на 2016-та, когато спечели Нико Розберг) техният първи пилот Люис Хамилтън. С това те пренаписаха рекордите на спорта, но го направиха съвършено безинтересен, а поне аз лично никога не се отървах от усещанията, че са подпирани, особено след като Хамилтън се заяви като защитник на всички политкоректни тенденции, които се отразиха и на любимия ни фантастичен жанр както в Холивуд, така и в литературата.

Тази година обаче чудото стана и Формула 1 има нов световен шампион – холандецът Марс Верстапен. Макс кара във Ф1 от доста години, като още при появата си направи впечатление на експлозивен талант, невиждан поне от времената, когато в спорта се появи Себастиян Фетел. Но за разлика от Фетел, който попадна в отбора на “Ред Бул” точно когато екипът набираше сила, то за Макс остана възможността да кара за същия този тим, но в годините, когато доминираше “Мерцедес”. В резултат, независимо от победите, които успя да спечели, оставаше съмнението, че неговата кариера ще има тъжната съдба на Монтоя и Ралф Шумахер, безспорно добри пилоти, които обаче не стигнаха до титлата най-вече заради доминацията на “Ферари” от началото на новия век. Още повече, че “Мерцедес” днес е още по-силен тим от италианския отбор тогава.

max vs lewis

Макс обаче успя да направи силен сезон и от самото начало се показа като равностоен на Люис, а “Ред Бул”, снабдени с двигатели на “Хонда”, този път изглеждаха близо до златните си години. Кулминацията в този период беше победата в състезанието за Голямата награда на Монако в Монте Карло, легендарна надпревара, успехът в която за някои се равнява на титла. В един момент изглеждаше, че Макс дори може да доминира шампионата, но тогава дойде Гран При на Великобритания на “Силвърстоун”. Там Хамилтън удари съперника си за световната титла и го изпрати с огромна скорост в стената, а оттам и в болница. Последва символично наказание, което не попречи на британеца от ямайски произход да спечели победата и да обяви, че се връща в борбата за титлата.

“Един от нас е в болница, другият на върха на почетната стълбица”, коментира с горчивина тогава Макс.

merc leads

Така започна двубой, който не беше виждан от много години, може би от 2016-та, когато Розберг успешно се противопостави на Хамилтън вътре в отбора на “Мерцедес”, а след това се отказа. Макс успя да спечели и домашното си състезание в Холандия, златен момент в кариерата на всеки пилот. Оставаше само титлата, но тя нямаше да дойде лесно.

През годините на доминация на “Мерцедес” досега само един отбор опита да им се противопостави успешно и това беше “Ферари”, които със Себастиян Фетел ги притиснаха през 2017-та и 2018-та. Но италианският екип не успя да удържи на техническите ъпдейти на “Мерцедес”, винаги дръпващи в края на сезона. Това огъна Фетел и той започна да прави нетипични грешки, които в крайна сметка го извадиха от битките за титли и победи.

Нещо подобно започна да се случва и през тази година. За последните четири състезания “Мерцедес” се засили много, нещо, което се видя ясно в Бразилия, а след победа и в Саудитска Арабия, Хамилтън най-после настигна Верстапен в шампионата и остави всичко за последния старт в Абу Даби. Макс успя да спечели първа позиция на старта в емирството, но Хамилтън взе старта му, а после, когато бе изпреварен, мина напряко през шикана и отново поведе. Без наказание.

latifi out

Късметът на британеца обаче му изневери пет обиколки преди края, когато Николас Латифи катастрофира със своя “Уилямс” и на пистата излезе автомобил за сигурност. Той събра автомобилите отново заедно, а директорът на състезанието Майкъл Маси разчисти изостаналите коли между Люис и Макс преди последната обиколка, решение, което предизвика яростта на Тото Волф, арогантния лидер на “Мерцедес”, свикнал да печели вече осем години.

При рестарта Макс имаше по-свежи гуми заради избора си да направи влизане в бокса за такива. Въпреки грамадната мощност на “Мерцедес”, холандецът имаше предимство, изпревари Хамилтън и стана световен шампион – първият за “Ред Бул” от 2013-та година насам, когато Фетел спечели последната от четирите си титли.

max pass

Гневът на “Мерцедес” нямаше граници. Волф подаде контестация срещу успеха на Макс, вбесен заради процедурата, оставила претендентите за титлата един срещу друг. Искането беше отхвърлено, но Тото излеждаше готов да обжалва, убеден, че буквата на правилника е на неговата страна. Що се отнася до Майкъл Маси, той коментира лаконично – “Това е автомобилно състезание, оставихме ги да се състезават”.

Накрая Жан Тод, мъдрият президент на световната федерация по автомобилизъм ФИА, чиито мандат изтича днес, реши соломоновски да отсъди, че процедурата ще бъде разгледана с идеята това да подобри провеждането не само на Формула 1, но и на другите шампионати на писта за в бъдеще. “Мерцедес” оттеглиха обжалването си, според запознати заради натиск от концерна майка “Даймлер”, загрижен за публичния имидж на подопечната си марка, а, ако можем да вярваме на британските медии и на Люис Хамилтън, нежелаещ да печели титлата на маса, въпреки, че с подобен спор срещу Кими Райконен и “Ферари” започна кариерата му през 2007-ма.

“Предполагам е по-лесно да простиш, ако имаш седем титли”, отбеляза Макс.

lewis counter attack

Така всичко свърши и Верстапен бе коронован за световен шампион във Формула 1 на официалната гала на ФИА, закрила сезона снощи. Холандецът беше гвоздея в програмата, като бе награден след всички останали първенци на организацията, дори Себастиян Ожие, спечелил осма световна титла в ралитата.

“Постигнах целта на живота си”, сподели Макс, като разказа, че мечтата за Формула 1 е била в ума му още когато е карал картинг. Той призна, че двамата с Хамилтън понякога са минавали отвъд ръба по време на битката, но каза, че и това е част от състезанията.

Истината е, че за Макс Верстапен това може да е бил най-добрият шанс да стане шампион. “Хонда” се оттеглят след успеха си през тази година, доказали, че могат да спечелят шампионат срещу най-силния отбор в историята на спорта и догодина “Ред Бул” ще трябва сами да развиват двигателя, доколкото могат. Предвид това, че се задават нови правила има голям шанс “Мерцедес” отново да доминира и така Люис Хамилтън да продължи маниакалното си преследване на рекорди, опитвайки се да подобри постижението от седем титли на Михаел Шумахер, което е изравнил, а може би и тези на Ожие и Себастиян Льоб, имащи респективно осем и девет световни титли на ФИА в ралитата.

max leads

Но успехът на Верстапен дава надежда на феновете, че все пак битка ще има и този спорт ще се върне някога към добрите стари времена, когато на десетилетие виждахме между пет и седем световни шампиони, при това за три и повече различни тимове, а не както между 2010-та и 2020-та, когато самотният успех на Розберг беше единственото между доминациите на Фетел и Хамилтън.

Това обаче е грижа за бъдещето, а настоящето е за Макс Верстапен – новият Световен шампион във Формула 1.

max is champion

Статия на Александър Драганов

Оставете отговор